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世界上最大的转基因种子生产商,是那个曾经生产DDT的

  转基因从上世纪90年代开始推广以来,到现在已经将近30年了。在中国,由转基因引发的争论非常大。争论点主要集中在转基因食品到底安不安全上。但在美国,情况就大不一样了。经过这么长时间的跟踪和调研,美国大多数科学家和科研机构都认为,转基因食品是安全的。

  为什么美国人的接受度这么高,而中国或者欧洲这些国家,会对转基因这么反感呢?

  说到这个问题,很多人会提到Monsanto,中文翻译是:孟山都。这是一家老牌的美国企业,每年的销售额高达到150亿美元,但同时,它也是一家比较招人恨的公司。

  世界上最大的转基因种子生产商,是那个曾经生产DDT的

  因为Monsanto这家公司的历史并不怎么好。最早期的时候,他曾经生产过一种化学制剂叫做PCB,也就是多氯联苯,PCB虽然用途很广,但是有着很强的致癌性,对接触和使用者会产生一定的毒害作用。

  到上世纪四十年代的时候,Monsanto又开发生产出了一款名字叫DDT的杀虫剂,但后来发现,DDT用了以后也容易致癌。

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  就是因为这两个产品,让Monsanto在很长一段时间里的名声很不好,所以后来他干脆改行,把技术投入在改良植物种子上,发展到现在就成为了世界上最大的转基因种子公司。

  事实上,Monsanto这家公司提供的种子到底安不安全我们不得而知,但更值得关注的是它背后所隐藏的技术壁垒问题。也就是说,Monsanto垄断了转基因种子的技术。

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  转基因植物并不适合自然留种,每种一茬都要重新去向种子公司买种子。而这些种子,一直是由Monsanto这样的大公司控制的。这是什么概念呢?这就好像在高科技行业,说到操作系统就一定得用微软,说到芯片就一定得用英特尔,那在农业上,说到转基因种子就一定要买Monsanto的。

  仔细想想,一个美国公司控制了世界上大部分的转基因种子,你想种,就必须向他们买种子,这得有多可怕?

  美国在农业上已经全面实现了机械化,而且很多的大农场都是由大公司拥有的。相反,欧洲的农场普遍都比较小,农民也更倾向于传统化的种植方式。

  在这样的情况下,转基因农作物种植在美国就成为了一门大生意。大公司、大农场很愿意种植,因为经过基因改良后的庄稼,可以抗虫害,抗病毒,抗除草剂,甚至可以相应地增加营养成分,这其中产生的利润,要比用种普通农作物高出很多。

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  但是从欧洲的角度来看就不是这样了。欧洲的农场小,就算是全部种上转基因农作物,也完全没有办法和美国的大公司、大农场去竞争,更何况种子基本还都被美国人控制着,这就等于是完全受制于人。

  另一方面,如果美国的转基因农作物全部涌进来,对欧洲农业的冲击力是相当大的。所以,我们就不难理解欧洲人为什么对转基因食品非常反感了。

  同时,也有一些欧洲人觉得,美国科学家的话未必可信,因为美国转基因食品的市场份额大,很有可能这些科学家是拿了企业的钱帮企业站台。

  美国人对转基因接受度高还有一个原因。美国是农业强国,虽然农民很少,只占全国总人口数的2%左右,但是农业州很多,所以能造成的政治影响还是比较大的。

  比如加州就算是一个农产品大州,前段时间加州旱灾,加州州长宣布,城市居民和企业要减25%的日常用水量,而农业用水占加州整个用水量的80%,政府却没有要求农场减少用水。

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  在这样的政治影响力之下,再加上对转基因技术的控制,那些大公司已经很顺利地让美国绝大多数加工食品都含有转基因成分。虽然美国也有一小部分人质疑转基因食品的安全性,但影响力可以说是微乎其微。

  奥巴马在他的任期里签署了“转基因标识法案”,这也代表政府在一定程度上开始重视转基因的安全问题了。但是,因为它在美国有市场垄断、有技术控制,而且政治权力大,所以在美国国内,绝大多数人都接受转基因食品。

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  事实上,转基因已经成为了美国不可分割的一部分了。

  从贸易角度来说,美国人拥有转基因技术,肯定希望除了本土市场之外,可以有更多的市场开放出来。但是,其他国家可能会问,如果我们把市场打开的话,你是不是也能把技术放出来?但美国人会愿意吗?

  由此可以预见,转基因或将会继续会成为美国与欧洲、美国与中国之间最大的博弈点之一。

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